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La CEA et ses partenaires préconisent cinq pistes pour relever les défis de Covid-19 en Afrique

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Comment répondre rapidement et efficacement aux défis de Covid-19 sur le continent au niveau urbain ?

Des éléments de réponses à cette impérieuse problématique viennent d’être esquissés par par la Commission économique pour l’Afrique (CEA) en partenariat avec ONU Habitat, le Fonds d’équipement des Nations Unies pour le développement (FENU), Cités et gouvernements locaux unis d’Afrique (CGLU), la Banque africaine de développement (BAD) et Shelter Afrique.

Dans un nouveau rapport intitulé : « Covid-19 dans les villes africaines : Effets, réponses et politiques », ces institutions viennent de proposer des pistes pour répondre rapidement et efficacement à ces défis de Covid-19.

Virtuellement lancé ce 16 juin 2019, ce rapport est une analyse de la situation actuelle sur le continent africain et des efforts fournis pour atténuer la pandémie mondiale dans le contexte des villes africaines. Il propose des réponses pour des interventions à court, moyen et long terme dirigées par les gouvernements nationaux et locaux avec le soutien des institutions internationales et régionales de développement.

Il se veut ainsi une réponse aux impacts de la pandémie de Coronavirus sur le continent. Surtout ce, du fait qu’elle continue de paralyser les économies du monde entier et de faire connaître à l’Afrique sa première récession en 25 ans.

Dans ce cadre, pour relever d’une manière adéquate les défis de ce Covid-19, cinq recommandations clés ont été identifiées dans ce rapport. Il s‘agit notamment d’appliquer des stratégies locales de communication et d’engagement communautaire ; de soutenir les PME et l’économie informelle et d’approfondir des réponses décentralisées face au COVID-19 grâce au renforcement des capacités des collectivités locales et de cibler les établissements informels par des mesures adaptées.

Les deux derniers points concernent la mise en place des mécanismes pour favoriser un accès rapide au logement et la prévention des expulsions forcées et d’intégration de la planification et la gestion urbaines, en tant que priorités clés, pour les stratégies de relance et de reconstruction vers la résilience à long terme.

Dans leurs remarques, les responsables des organisations partenaires conviennent que le Covid-19 a révélé la grande vulnérabilité des villes africaines aux effets des chocs, et leurs capacités limitées à atténuer et à se remettre des effets associés. Tout cela alors que les villes africaines continuent de croître rapidement dans des conditions de graves déficits d’infrastructures et de services, d’absence d’emplois productifs adéquats, de faibles capacités et institutions de planification et de gestion, entre autres.

Ils soutiennent en outre que l’informalité, la pauvreté et les inégalités persistent en tant que manifestation des contraintes structurelles sous-jacentes de l’urbanisation de l’Afrique. Dans ces conditions, et sans réponses politiques délibérées et investissements adéquats, les villes peuvent bien devenir des passifs pour une croissance et une transformation futures inclusives et résilientes, note le rapport.

Ils notent également qu’il y a un besoin d’accroître et de préciser le rôle des gouvernements locaux, compte tenu des effets économiques et fiscaux du Covid-19 sur les économies nationales. De là, se posent la nécessité de garantir aux populations un accès à une alimentation adéquate, un logement, une eau potable et des installations sanitaires sûrs et à des informations fiables.

Enfin, ledit rapport illustre que le Covid-19 a montré qu’il l’importance de réhabiliter la fonction de stabilisation et de redistribution des transferts financiers des gouvernements nationaux aux gouvernements locaux et régionaux. Fort de ce fait, le renforcement des économies locales constitue l’une des réponses les plus efficaces pour réduire la sensibilité des économies nationales aux pandémies comme le Covid-19 et aux cycles de l’économie mondiale. « À l’avenir, la reprise économique et la reconstruction locales devront être au cœur des stratégies de relance économique et de reconstruction du continent et des pays, et des plans de relance connexes », conclut le rapport.

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