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Cameroun : Olam s’attaque au travail des enfants dans les plantations cacaoyères

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Dans ce cadre, l’entreprise vient en effet, de présenter le premier suivi et remédiation du travail des enfants

Le suivi et la remédiation du travail des enfants devraient être déployés à travers le Cameroun dans le premier programme du genre par une entreprise de cacao. Cette décision fait partie de l’engagement mondial d’Olam Cocoa, de mettre les enfants au premier plan en s’attaquant au travail des enfants et en aidant plus d’enfants à fréquenter l’école à travers toute sa chaîne d’approvisionnement directe.

La société travaille en partenariat avec la Fair Labor Association (FLA) et les coopératives locales de producteurs de cacao pour enregistrer numériquement ses près de 7000 producteurs-agriculteurs au Cameroun et leurs ménages, introduire des systèmes de traçabilité et de rapports rigoureux, éduquer les communautés locales sur le travail des enfants et mettre en place systèmes dédiés de surveillance et de remédiation du travail des enfants (CLMRS) – la première fois que ces mesures ont été introduites de manière professionnelle et à grande échelle au Cameroun.

Pour faciliter ce processus, Olam Cocoa introduit une nouvelle application à sa technologie Olam and Farmers Information System (OFIS). Après avoir dispensé une formation aux responsables de la communauté et les avoir équipés d’un smartphone, ils peuvent commencer à collecter des données sociales.

Cela signifie qu’il est possible d’identifier les enfants à haut risque et d’agir beaucoup plus rapidement. Ces informations sur les données alimenteront ensuite directement AtSource d’Olam, une plateforme numérique qui offre à ses clients une visibilité sans précédent de la chaîne d’approvisionnement de leurs produits.

On estime qu’environ 20% des enfants d’âge scolaire au Cameroun ne fréquentent pas l’école. Les raisons en sont complexes. La majorité des petits producteurs de cacao ont de petites parcelles avec de faibles rendements, ce qui rend difficile de gagner leur vie. Lorsque les parents n’ont pas les moyens de payer le travail pour aider leurs fermes, ils peuvent garder les enfants à la maison pour travailler la terre plutôt que d’aller à l’école.

Au-delà du Cameroun, l’application sera utilisée pour couvrir près de 223 000 agriculteurs dans 3 pays d’Afrique de l’Ouest, en donnant la priorité aux pays où le risque est le plus élevé. L’année dernière, la société a lancé Cocoa Compass, son ambition de développement durable pour l’avenir du secteur du cacao, qui vise à lutter contre le travail des enfants et à aider les enfants à accéder à l’éducation, à aider les producteurs de cacao à gagner leur vie, à protéger les forêts grâce à une augmentation du stock de carbone des arbres et réduire ses coûts en capital naturel.

De l’avis de Richa Mittal, directeur, Supply Chain Innovation & Partnerships à la Fair Labor Association, « Olam Cocoa s’est associé de manière proactive avec la FLA pour cartographier les conditions de travail dans sa petite chaîne d’approvisionnement de cacao au Cameroun en 2019. L’équipe FLA aux côtés de l’équipe locale d’Olam Cocoa a engagé les parties prenantes gouvernementales, les organisations de la société civile, les dirigeants des communautés locales, les agriculteurs, les travailleurs et leurs familles à comprendre les causes profondes du travail des enfants. Les résultats ont informé le développement par Olam Cocoa du CLMRS au Cameroun. La FLA continuera de surveiller de manière indépendante puis de rendre compte publiquement des efforts de l’entreprise pour améliorer les conditions des producteurs de cacao et de leurs familles dans le pays. »

Selon Billie Elmqvist Thurén, analyste régional du travail des enfants chez Olam Cocoa, «L’accès à l’éducation et l’absence de travail des enfants sont des droits humains fondamentaux. Nous nous efforçons d’en faire une réalité pour chaque enfant et parent avec lequel nous travaillons directement dans les communautés cacaoyères du monde entier. C’est une tâche énorme, en particulier dans des pays comme le Cameroun qui sont aux prises avec l’incertitude politique actuelle. Mais nous devons agir maintenant pour nous assurer d’avoir une traçabilité complète du cacao dans notre chaîne d’approvisionnement directe, et plus important encore, améliorer la vie des enfants et leur donner les opportunités que leurs parents n’ont peut-être pas eues. »

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